41. Distinguer [e] et [ɛ]

Discrimination
Ces deux voyelles (surtout [ɛ]) peuvent poser des problèmes de perception et de prononciation à un anglophone. La seule différence entre les deux réside dans l’aperture : fermée pour [e] et ouverte pour [ɛ].

ACTIVITÉ 41.1
Répétez dix fois [i] et [e] en conservant les lèvres écartées et une aperture fermée (très fermée pour [i])

Puis répétez trois fois

  • lit / les
  • mis / mes
  • si / ses
  • ta / tes

Répétez dix fois [ɛ] et [a] en conservant une aperture ouverte (très ouverte pour [a]).

Puis répétez trois fois

  • la / laide
  • ma / m’aide
  • sa / cède
  • ta / tête

Enfin, prononcez cinq fois

  • les / laide
  • mes / m’aide
  • ses / cède
  • tes / tête

ACTIVITÉ 41.2
Prononcez et faites la transcription des mots suivants :

  • Hélène
  • l’élève
  • un mécène
  • un évènement
  • un éclair
  • pépère
  • mémère
  • sévère
  • corrélaire
  • vélaire

ACTIVITÉ 41.3

[e] ou [ɛ] ? Notez la voyelle correcte des mots suivants :

  • clé
  • mais
  • sert
  • mer
  • mère
  • maire
  • sait
  • plait
  • café
  • nait
  • naître
  • perte
  • pèche
  • pêche

Loi de position
En position finale, une syllabe ouverte prend, la plupart du temps, le son fermé [e] :

  • les
  • étranger
  • découragés
  • anglais

Mais si la syllabe est fermée (si elle se termine par une consonne), alors le son s’ouvre en [ɛ]. Comparez :

  • anglais / anglaise
  • français / française
  • camerounais / camerounaise
  • laid / laide
  • plaie / plaide

La loi de position peut donc se formuler ainsi : en position finale, la voyelle est fermée dans une syllabe ouverte, et ouverte dans une syllabe fermée ! Une syllabe ouverte veut dire « qui se finit par une voyelle » et une voyelle ouverte veut dire « voyelle de grande aperture ».

En position finale,

syllabe ouverte (se termine par une voyelle) = voyelle fermée (petite aperture). Ex: infirmier

syllabe fermée (se termine par une consonne) = voyelle prédédente ouverte (grande aperture). Ex: infirmière

ACTIVITÉ 41.4
La syllabe finale de ces mot est elle ouverte (O) ou fermée (F) ?

  • motte
  • française
  • pot
  • français
  • livre
  • livret

La voyelle finale de ces mot est elle en aperture ouverte (O) ou fermée (F) ?

  • motte
  • française
  • pot
  • français
  • livre
  • livret

ACTIVITÉ 41.5
Faites la transcription des mots suivants en respectant la loi de position :

  • français / française
  • anglais / anglaise
  • mets / mette
  • jet / jette
  • rêver / rêve

Rappel : Harmonisation vocalique
Comme nous l'avons vu plus tôt dans ce cours, la loi de position s’applique aux syllabes en position finale. En début ou à l'intérieur d'un mot, on constate une forme d’ambiguïté qui rend instable la prononciation du [e]. Ainsi, le mot maison  peut se dire [me zɔ̃] ou [mɛ zɔ̃]. Autres exemples :

  • plaisir : [ple ziʁ] ou [plɛ ziʁ]
  • périr : [pe ʁiʁ] ou [pɛ ʁiʁ]
  • médecin : [me tsɛ̃] ou [mɛ tsɛ̃]

Cette ambiguïtédépend en grande partie de la syllabe qui suit. Si la voyelle qui suit est ouverte, le [e], qui est fermé, a tendance à s’ouvrir en [ɛ] : comparez aimez [e me] et aimant [e mɑ̃].

Pour résumer :

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Notez que ces deux principes de loi de position et d’harmonisation vocalique, qui s’applique ici à [e] et [ɛ], s’applique également aux paires de voyelles [o] / [ɔ] et [ø] / [œ].

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