43. Distinguer [ø] et [œ]

Discrimination
Comme avec [e] et [ɛ], la paire [ø] et [œ] peut être difficile à distinguer et à prononcer. La seule différence entre ces sons réside dans l’aperture : fermée pour [ø] et ouverte pour [œ].

Écoutez :

  • peut / peuvent
  • meut / meuvent
  • jeu / jeune

ACTIVITÉ 43.1
Répétez dix fois [y] et [ø] en conservant les lèvres arrondies.

Puis répétez trois fois

  • pue / peut
  • su / ceux
  • lue / lieux
  • bue / bœufs

Prononcez cinq fois

  • ceux / seul
  • veut / veulent
  • queue / cueille

ACTIVITÉ 43.2
Transcrivez les mots suivants :

  • un œuf / des œufs
  • un bœuf / des bœufs
  • seul / ceux
  • meurt / meut

ACTIVITÉ 43.3
Prononcez et faites la transcription des mots suivants :

  • Peu à peu, ceux qui ont peur meurent.
  • Le vieux monsieur veut ses œufs à deux heures.
  • La peur de leur sœur d’être seule heurte leur cœur.

Loi de position
Nous l’avons vu avec la paire [e] / [ɛ] : en position finale, une syllabe ouverte (qui se termine par une voyelle) prendra, la plupart du temps, une voyelle fermée : anglais, boulanger, etc. Si la syllabe est fermée (si elle se termine par une consonne), alors la voyelle s’ouvre.

La même loi de position s’applique pour la paire [ø] et [œ] :

  • peut / peur
  • ceux / seule
  • queue / cœur

Syllabe ouverte (se termine par une voyelle) = voyelle fermée (aperture réduite). Ex : il veut.

Syllabe fermée (se termine par une consonne) = voyelle ouverte (aperture grande). Ex : ils veulent.

Attention, les adjectifs en –eux conservent le son [ø] en syllabe ouverte lorsqu'ils sont féminins :

  • heureux / heureuse
  • peureux / peureuse
  • pieux / pieuse
  • précieux / précieuse

De plus, la loi de position ne s’applique pas à certains verbes ou certains noms :

  • Il creuse.
  • Maubeuge
  • la Meuse

ACTIVITÉ 43.3
La syllabe finale de ces mot est elle ouverte (O) ou fermée (F) ?

  • peu
  • areuh areuh (bruit qu’un bébé fait avec la bouche)
  • sœur
  • heure
  • précieux
  • précieuse

ACTIVITÉ 43.4
Faite la transcription des mots ou expressions suivants en respectant la loi de position, si elle s’applique :

  • Monsieur Lheureux veut deux œufs.
  • Il pleure car il a peur.
  • Il creuse car il est preux.
  • Le bœuf s’abreuve dans un creux.
  • Les œufs peuvent peut-être nourrir leur sœur.
  • Une clameur monte aux cieux.

Rappel : Harmonisation vocalique
La loi de position s'applique en position finale. En  début ou à l’intérieur du mot, on constate une forme d’ambiguïté qui rend instable la prononciation du [ø]. Ainsi, le mot Europe  peut se dire [ø ʁɔp] ou [œ ʁɔp].

Cette ambiguïté dépend en grande partie de la syllabe qui suit. Si elle est ouverte, le [ø], qui est fermé, a tendance à s’ouvrir en [œ] : comparez euro [ø ʁo] et Europe [ø/œ ʁɔp].

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