LES SEMI-VOYELLES

Objectifs d’apprentissage
Dans cette partie, vous allez :

  • distinguer les semi-voyelles ;
  • apprendre à identifier et à reproduire la semi-voyelle [ɥ].

Fiche de projet 11 - Objectifs de réalisation :

52. Caractéristiques des semi-voyelles

Les semi-voyelles forment une catégorie intermédiaire entre les consonnes et les voyelles. Elles se réalisent en formant un léger obstacle créé par la fermeture presque complète de la bouche.

Obstacle complet, obstacle partiel, absence d’obstacle : la logique de ce classement en fonction de la résistance imposée à l’air des poumons pour se transformer en phonème montre une forme d’arc où le spectre phonatoire se distinguent ainsi :


                                                           
En français, il existe trois semi-voyelles notées [j], [w] et [ɥ] en alphabet phonétique. Les deux premières sont connues en anglais : on les retrouve respectivement dans les mots yes et wagon. En français, elles sont présentes dans les mots fille [fij] et moi [mwa]. La troisième ([ɥ]) peut être difficile à percevoir et à produire. On la retrouve associée à [i] dans les mots comme huit, lui, cuite prononcés ainsi :

Dans le système articulatoire, chaque semi-voyelle a son équivalent vocalique, c’est-à-dire sa voyelle équivalente :

  • [j] se prononce comme un [i] très fermé ;
  • [w] se prononce comme un [u] très fermé ;
  • [ɥ] se prononce comme un [y] très fermé.

Nous savons qu’une syllabe contient une et une seule voyelle. Les semi-voyelles ne peuvent pas former la partie vocalique d’une syllabe. Elles sont incluses dans les syllabes au même titre que les consonnes. Selon ce principe, pied forme une seule syllabe avec la voyelle [e] : [pje]. De même pour moi [mwa] et lui [lɥi].

Observez le nombre de syllabes pour les mots suivants :

  • attention a trois syllabes : [a tɑ̃ sjɔ̃]
  • arrière a deux syllabes : [a ʁjɛʁ]
  • cruel a deux syllabes : [kry ɛl]
  • dossier a deux syllabes : [do sje]

ACTIVITÉ 52.1
Ces mots ne contiennent qu’une seule syllabe, avec une semi-voyelle. Écoutez et transcrivez-les en alphabet phonétique :

  • hier
  • suivre
  • Pierre
  • nuit
  • suit
  • oui
  • jouet

ACTIVITÉ 52.2
À partir de l’arc consonne/voyelle ci-dessus, organisez les séries de sons suivantes en fonction du degré d’obstacle nécessaire pour leur prononciation (de l’obstacle le plus fort à l’obstacle le plus faible).

  • i ʃ b j l
  • ʁ u p m w
  • y ɥ l k ʒ

ACTIVITÉ 52.3
Identifiez la semi-voyelle [j], [ɥ] ou [ɥ] dans les mots suivants :

  • le chien
  • cruel
  • aboie
  • la nuit
  • vous auriez
  • huit
  • poires

ACTIVITÉ 52.3
Écoutez et transcrivez les phrases suivantes :
A52_3

  • Crois-moi.
  • Les abeilles font du miel.
  • Cette fille habite à Lille.
  • Appuyez sur la touche dièse (dièse est le symbole #).

En anglais, les semi-voyelles [j] et [w] peuvent apparaître dans une diphtongue, soit à l’intérieur d’un mot (par exemple dans heroic et two), soit entre deux mots comme go away. Ces semi-voyelles sont appelées glides. Il est également possible d’ajouter deux semi-voyelles à cette liste : les liquides [l] et [ʁ]. Ce groupe de quatre sons est désigné en phonologie anglaise sous le terme approximant.

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